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HTC在想啥:Vive过了一年怎么还不降价

HTC在想啥:Vive过了一年怎么还不降价

  • 新的形势


      一年前的我们曾经近乎狂热地期待第一代 VR 头显送到自己的手上,圆每个人一个暂时离开现实世界,到虚拟世界去畅游的梦想。一年之后,这样的热情肯定都已经降温了不少。对于 VR,现在的我们已经能够用更加冷静的态度去看待了。

      到了一年后的今天,如果你打算在 PC 上尝试 VR 体验,Oculus Rift 是个相当不错的选择。在过去因为商家炒价、供货不足等原因,Oculus Rift 在国内一度售价高昂,几乎能达到 HTC Vive 的级别。考虑到 Oculus Rift 的整体性能和 HTC Vive 有差距,而且后者还自带两个控制器,一时间让人望而却步。

      不过到现在情况已经有了很大的改观。Oculus Rift 基础套装在国内的售价已经到了 3600 元的级别。除了价格已经稳定下来之外,Oculus 公司开始尝试走亲民路线也是非常重要的一点。Oculus 认为接下来的任务是要降低 VR 体验的门槛,因此除了降价外设备对 PC 配置的要求也下调了不少,使得 Oculus Rift 成为了一款比较适合入门的产品。

      比起 Oculus 的态度,HTC Vive 这边仍旧走的高端路线。它在国内的售价超过 6000 元,在国外也是雷打不动的 800 美刀级别。即使 Oculus 前不久宣布 Oculus Rift + Touch 的完整套装降价 200 美元,HTC 也不为所动。

      即便是坚定地面向高端,HTC 这种一点不降价的原则还是有些让人费解。官方对此到底怎么看?我们来听一听:
  • HTC 在想啥


      HTC Vive 为什么始终维持同样的价位线,公司的 VR 业务总经理丹尼尔·奥布莱恩(Daniel O’Brien)给出的回答倒是非常简单:“我们之所以不下调 Vive 的核心价格,是因为我们认为它能够提供最好的房间级空间定位体验,而且轻而易举。”

      奥布莱恩所说的是 HTC Vive 的卖点之一。Vive 采用的是所谓的 Lighthouse 定位系统,通过两个安装在高处的追踪器捕捉安装了传感器的头显和控制器,不仅做到精确定位,还能够将定位的范围扩展到房间范围。也就是说在它能够照顾得到的范围内,用户可以站起身来自由走动。在虚拟世界中真正“走动”,那代入感就不一样了。

      与此相比,竞争对手 Oculus Rift 最初强调的是“坐在椅子上的 VR 体验”,并不是非常鼓励用户站起身。即使后来通过固件升级加入了房间级定位,可以通过再增加两个追踪器来实现这种效果,最大范围也只有 2.5×2.5 米,而 HTC Vive 原生就可以达到 3.5×3.5 米,体验是完全不一样的。

      理论上 Oculus Rift 可以通过增加更多的追踪器来进一步增大定位范围,但官方表示因为 USB 可用带宽不足的问题,三个追踪器以上的配置会导致不稳定。

      很明显,HTC 认为 Vive 超大的空间定位范围是它的一个很强的优势。因为有了这样的优势,HTC Vive 的价位就有一直保持高端的资格,没有随着时间推移而降价的必要。
  • 高端定位


      HTC 公司的这些态度自有其底气所在,早在 2016 年的 11 月,它就已经宣布每一台 HTC Vive 的售出已经开始盈利了。与此相比,Oculus 公司则在一些场合透露说 Rift 目前是以成本价出售的。造成这样的现状,很大一部分是因为 Oculus Rift 发售后的大量失误所致。严重缺货、公司创始人的负面新闻、专属控制器久久未发售,这些都让 HTC Vive 趁势获得了占据了优势地位。

      有了现在的地位,以及人们对 HTC Vive 已经形成的“高端”的印象,它就能够继续保持这种价位策略,继续给自己强化这种定位。

      尽管许多消费者都对价位变化非常敏感,但奥布莱恩相信同样有不少人,他们比起价格更对“价值”敏感。这一部分消费者更加看重 VR 设备能够带来多好的体验。事实上,VR 设备的早期用户们大多数都是这样的消费者。

      根据这位 HTC 高管的意思,Vive 在这段时间里并非一成不变的。随着生产批次的不断更新,HTC 已经削减头显的重量,并提高了 Lighthouse 基站的追踪精度。除此之外,官方还会推出各种配件,如增加无线功能,提高音频体验等。然而各种各样的改进可以有,但价格不能降,这是 HTC 打造 Vive 定位的基础所在。
  • 未来不确定


      尽管 HTC 信心满满,认为独占了高端市场就不会再有竞争对手的威胁,但事实上随着各大厂商纷纷加入 VR 战局,它仍然可能会受到挑战。

      就拿 HTC 最为自豪的房间级定位来说,微软和它的合作伙伴们所推出的那些 MR 头显里,最大的卖点之一就是凭借景深传感器实现的,由内向外的自我定位功能。既然能够自我定位,那么只要是在线材的范围内,MR 头显就不会受到任何的追踪限制,也不会有定位死角。比起依赖外部定位基站的 HTC Vive,微软 MR 头显的这种特性让它可以随到随玩。

      当然了,HTC Vive 自身的规格和技术含量是很高的,但至少从微软它们公布的数据来看,那些 MR 头显其实差得也不能说很远,更重要的是它们 299 美元的定位和 HTC Vive 现在的 799 美元相差巨大,即使是再对价格不敏感的消费者,面对这个差价和看上去并不很大的性能差,还是要掂量掂量的。

      所以 HTC Vive 以后会怎么样呢?现在还很不好说。毕竟业界已经一致认定,今年所有大厂的重点都不是硬件。
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