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俄罗斯发现强烈太空信号 外星人可能性有多少

俄罗斯发现强烈太空信号 外星人可能性有多少

  • 外星人真的找到了?


      SETI 是一项由美国加州大学伯克利分校创立的科学实验计划,旨在利用全球联网的计算机来共同搜寻地外文明。日前该机构突然发表声明称,俄罗斯的天文学家们接收到了一个神秘信号,而这个神秘信号或将为我们带来一个重大的发现。

      根据 SETI 所说,该机构位于俄罗斯境内的天文望远镜接收到了一个从未见过的信号,来自一颗编号为 HD 164595 的恒星。从某种意义上说这颗恒星距离地球并不算遥远,仅仅 95 光年,位于武仙座。HD 164595 的年龄大约为 63 亿年,其大小和太阳相差无几。目前这个恒星系统中已知有一颗行星 HD164595b,另外可能还有其他的行星存在。

      为什么这个信号的出现会如此让人们振奋呢?因为它的强烈程度很大,而且来源是一个既靠近地球,而且这个系统的恒星又和太阳非常相似。专家表示,如果说这个信号的产生真的不是因为什么天文现象,那么那个存在的科技程度已经远超人类了。德克萨斯农工大学的一位天文学家则指出,这段信号和一种叫做“快速射电暴”的神秘天文现象相类似,但它的延续时间要更长,所以并不像是任何已知的天文现象。

      那么,我们假设并不是天文现象,那它又可能是什么呢?
  • 强大的神秘文明?


      在 SETI 的报告中,研究人员表示因为他们收到的信号强度很大,如果说这并非定向发射的信号,而是朝着四面八方发射出去的各向同性信号,那么这个文明的技术水平很可能已经达到了卡尔达肖夫指数中的二级文明。即使这个信号是特意聚焦指向太阳系的,那么它至少也达到了一级文明的水平。

      1964 年,苏联天文学家尼古拉·卡尔达肖夫提出了一个极具创意的设想,就是以能源消耗来划分文明的等级:一级文明可以收集他们所在的整个行星的能源;二级文明能够收集整个恒星系统的能源;三级文明则可以利用整个银河系中的能源。

      事实上这个划分法是用来描绘未来技术水平以及地外文明的,这也就是说人类直到今天都还远远算不上是一级文明。如果这样说的话,相信大家就能够明白如果 HD 164595 系统中真的存在一个二级文明,哪怕是一级文明都是人类需要去仰视的存在。据了解,研究人员已经决定对这一目标展开永久性的监控。
  • 别急着向外星势力低头


      这个时候估计已经有许多人开始幻想地球被“武仙座高等文明”入侵的电影桥段了,不过别着急,这个事儿究竟怎么样还说不定呢。

      事实上 SETI 在公布这则消息的时候,天文学家的措辞是非常谨慎的,他们首先强调的一点是“没有人说这就是地外智慧文明发来的信号”,只表示这个发现确实值得更进一步去研究。

      那么如果这不是外星人,又会是什么呢?天文学家表示不能排除信号通过引力透镜(某些天体质量过大引起的时空扭曲,导致光线被扭曲的现象)后被放大的可能性。另外,这些信号就是来自地球的几率也非常大,要么是无线电干扰,要么是军方的什么秘密项目。

      天文学家显得小心翼翼,无论是谁都不敢贸然断定这就是外星文明存在的证据。我们要认识到的是,虽然 SETI 看起来是一个相当庞大的计划,甚至可以在好莱坞大片里头充当阴谋论的主角,但事实上它的经费相当可怜,只能够以窄带来监视天空中的一小部分,频率还特别低。虽然说这个信号确实有来自先进地外文明的可能性,但在 SETI 的资料库中还有大量看上去同样有趣的信号,它们在出现了一次,可能还引起过轰动后,就不再重复了。

      即便 SETI 机构拥有足够的观测时间(现实是连这个也没有),对那些可疑的信号进行长期追踪仍然是一个足以耗尽财力的事情。在这种资源极度受限的情况下,只有那些最吸引人的,可能性最高的信号才能够得到更好的待遇。可惜的是,加州大学伯克利分校的天文学家 Eric Korpela 自己也不确定来自 HD 164595 的信号是否真的具备这样的资格。

      总的来说,这个信号的发现虽然让人兴奋,让人不禁幻想远在近百光年之外可能有一群文明高度发达的生命,但其可能性就目前来说仍然很低。科学家不知道信号是否真的从那个恒星系统中传来,不知道那是否仅仅是一个窄带信号,不知道它是否真的属于人为。最糟糕的是,他们来不及通知其他的望远镜,无法进行更进一步的验证。
  • 我们一定要冷静


      科学家发现了这个信号的新闻已经占据了各大新闻媒体科技版面的显眼部分,人们可能会以为即使研究最后没有结果,公众的关注度提高了总归是好事,但事实却并非如此。

      正如我们在上文中所说的,SETI 其实是一个预算非常匮乏的计划,但进行观测和研究却又无比烧钱。一旦来自 HD 164595 的信号引起了人们的关注,就会有很多身不由己的事情 —— 即使某个信号被认定有极高的可能性是假的,无视它也不会被大众所接受。Korpela 写道:“我们的旅途注定是孤独的,我们也注定一无所获。”科学家对一无所获早有心理准备,但公众却不一定能接受这种结果。

      人类向着宇宙寻找同伴的探索永远不会结束,因为我们天性如此。然而即便是这样,当面对那些看似很有希望的发现被公之于众的时候,大家要做的就是在密切关注的同时保持冷静,了解关于它的方方面面。寻找地外文明任重而道远,我们所要做的是“有生之年”的心理准备。
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