专栏科技周漫谈
卖了头显只是个开始 VR的下一步将这样走

卖了头显只是个开始 VR的下一步将这样走

  • VR 的一年


      时间过得很快,一转眼 Oculus Rift 和 HTC Vive 的正式开售已经是正好一年前的事情了。这个时候,我们可以去回顾 VR 的 2016 年,当然更重要的还是展望一下,究竟未来有什么在等着我们。

      早在 VR 概念开始出现的时候,很多人就断言这种它不过是昙花一现。经过了 VR 并不算成功的 2016 年,他们就更加确信了自己的判断。然而事实是,许多大厂仍在默默努力,不让 VR 完全失去存在感,甚至于英特尔的加入就是挑了这样一个时间点。

      这些大厂努力的方向各自不一,有些在探索全新的方向,有些在试图把它带向更大的市场,有些则在高端技术上不断精进。很明显,人们依然相信当 VR 发展到一个转折点的时候,它会真正变成为所有人所接受的东西。

      那么,假如说 VR 头显被开发出来不过只是一个开始而已,那么它的未来又会往何处去呢?
  • 向主流迈进


      消费者版本的 Oculus Rift 和 HTC Vive 虽然在性能和部分技术的实现上有所不同,但是它们作为现代 VR 体验的先行者,有着不可避免的共性 —— 技术先进,价格昂贵,内容非常稀缺。内容稀缺主要是因为大家都还不知道 VR 应该做些什么,而前两个共性则是为了让 VR 体验给所有人一个最好的第一印象。

      “蔓延在整个业界的兴奋情绪可以说是异乎寻常的 —— 硬件、软件,还有这之中的一切 —— 但能够真正将头显设备带回家的人仍然只是那一小部分。”英特尔 VR 及 AR 游戏与销售总经理李·梅臣(Lee Machen)说。

      这种现状当然很好理解了。不仅是 VR 头显非常昂贵,支撑起 VR 体验的 PC 也非常昂贵。除了那些早就对 VR 体验期待若渴的狂热爱好者外,任何人在掏腰包之前都得好好斟酌一下。然而英特尔还是希望当开发者不断发掘新体验和新功能的同时,更多的消费者能够对 VR 感兴趣,这样才能让前者获得收益。

      在争取更多消费者的兴趣这方面,Oculus 公司无疑是最积极,或至少是动作最明显的。它为旗下的 VR 体验开发了一种所谓的 Asynchronous Spacewarp 技术。简单来说,当你的 VR 体验出现帧数不足导致卡顿时,这种技术就能够依靠算法来补足那些缺失是帧,让画面看起来足够流畅。

      这个技术推出后,Oculus 公司下调了自家 VR 体验的 PC 配置要求。换句话说,就是让 VR 变得更加亲民了。

      但是创新可不仅仅局限于软件上的,未来即将推出的越来越多的头显产品,其目的也旨在填补那些高端产品和手机 VR 头显之间的缺失。“我们正在和微软合作,它已经宣布和数个合作伙伴一起将主流级的头显带到市场中,”梅臣说。“我所谓的主流是指那些价位低、配置要求低的有线 PC 头显。”

      今年早些时候微软公开了第一波 Windows 10 VR 头显,合作伙伴有宏碁、戴尔、惠普、联想等。这些产品将大大降低 VR 体验的门槛。微软和英特尔都将对这些产品进行技术供应,保证即便只是中端级别,也能有其特色和不错的质量。
  • 电子竞技


      我们这里当然不是说 VR 游戏也要搞电子竞技,毕竟后者是非常高强度的竞赛,而 VR 无论是体验还是操作都还没有一套成熟而固定的模式。

      那么电子竞技和 VR 到底在哪里能出现接点呢?答案的关键词就是“观战”二字。我们很多人观看电竞比赛时只能够通过屏幕,现场的气氛是无法体会的。如果有了 VR,那么我们就将通过 360° 摄像机的直播,亲身进入赛场中,感受周围的热度。


      还有一点很有趣,那就是诸如《Dota 2》这样的电竞游戏其实是提供了 VR 体验的,那就是让玩家能够用第一人称“进入”到游戏中去观看比赛的,效果非常炫酷。通过 VR,比赛举办方还能够实现虚拟的比赛信息界面,让观看者能够得到不一样的感受。

      这也就是说,VR 无论是将你置身于赛场之中,还是把你安排在一个特别的虚拟观战室里,举办方都能够提供比起传统的观战方式更加丰富的新体验。

      还有一点很重要,那就是电竞爱好者本身就一直在接触高端的游戏设备,所以他们对 VR 游戏配件会更容易接受,哪怕是高端级别的产品。诸如英特尔这也的厂商,因为旗下有 IEM 电竞大赛,已经做好了相关的准备。
  • 新的方向


      近来除了 VR 和 AR 外,还有一种全名为“融合现实”的 MR 开始兴起。所谓的 MR,就是将现实的物体转化为虚拟的环境的一种新技术。体验 MR 时,室内那些习以为常的家居在识别系统和算法的作用下,转变为符合游戏环境的类似形状的物体。这种技术不仅能够增强临场感,还可以提高安全性。

      在最近的 F8 开发者大会上,Facebook 公司展示了自家的 VR 新技术。新的 VR 头显原型上配备多达四个摄像头,可以描绘周边环境的立体景象,从而确定用户在空间中的位置。

      奇怪的是,Facebook 宣称这种新设备是无线的,不需要连接 PC 的。那么,头显中的画面又是从何而来的呢?或许 Facebook 的新头显本身就是一部有运算性能的设备。或许这种有 3D 映射功能的头显适合实现 MR,它可以根据周边的环境自己构建一部分的虚拟世界。

      值得一提的是 MR 技术并非完全的概念,它在现实中已经有了展示。体验过的人表示看着周围的现实事物逐渐变换成虚拟世界,真的有种“大门被打开”的惊艳感。不错,它的体验很明显还不成熟,而这些就有待人们去进一步完善技术了。
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