专栏科技周漫谈
凭借这个技术 微软Windows手机将卷土重来

凭借这个技术 微软Windows手机将卷土重来

  • 卷土重来的微软?


      毫无疑问在 Windows Phone 之后,微软的 Windows 10 Mobile 智能手机策略是失败了的。整个 2016 年,微软都未曾提起自家的手机业务,偶尔说起却也是公开确认“今年我们的重点不在手机”。即使 2017 年过半,粉丝们也没能看到它有要重新振奋的迹象。

      Windows 10 Mobile 为什么会遭遇失败,这个问题要回答起来可不简单。苹果 iOS 和谷歌安卓早已各占半壁江山,容不下第三者到来这是一部分原因,但微软自身系统更新进展缓慢,UWP 通用平台吸引力不如预期,公司并未真正强势坚定地去拉拢开发者,这些都是关键的败因。

      随着微软的沉默,不少开发者纷纷表示退出这个市场,他们不是停止更新应用,就是干脆将应用撤下。对于国内的用户们来说,Windows 10 手机版的 QQ、微信等常用应用停止支持成了它最大的致命伤。

      如今的微软在 Windows 10 上搞得热火朝天,装机量一直在稳定提升,几次大更新下来新系统的体验也越发完善。这意味着微软将完全放弃手机市场吗?最近我们似乎看到了转机的出现。

      就在不久前,有名的微软观察家布拉德·萨姆斯(Brad Sams)提供了一条爆料:微软内部正在测试一部“看起来很像手机”的手持设备原型机,并且该设备还在公司各办公室之间到处传递。这到底是不是手机?更多的细节萨姆斯也给不出了。不过,更早以前的传闻似乎可以再多提供一些线索。

      今年 5 月底 6 月初的时候,因为长期负责微软方向而著名的科技博主保罗·瑟洛特(Paul Thurrott)通过业界来源得到消息,称微软正在为自己的手机业务开发一些新东西。据说不仅仅是硬件,就连软件都可能不再是过去的 Windows 10 Mobile。

      “(微软的新计划)仍在早期开发的阶段,未来项目可能还会发生很大的变动。”瑟洛特当时写道。但是不管怎么说,这两个爆料互相作为佐证,配合爆料者的信誉,可信度应该还是有一些的。
  • 难道是 AR?


      尽管细节几乎等于没有,但是布拉德·萨姆斯还是给出了一个足够重要的信息:微软正在开发的这款新机可能并不是传说中的 Surface Phone,因为它并非由公司 Surface 部门打造,而是交给了亚历克斯·基普曼(Alex Kipman)所带领的一个团队负责。我们知道基普曼作为一个不折不扣的“发明家”,他眼下最受关注的创造就是 HoloLens —— 也就是大家俗称“黑科技”的 AR 眼镜。

      那么这个消息就很有意思了,毕竟在我们的印象中 Windows 10 Mobile 手机那同为 Windows 10 设备,应该和 Surface 平板电脑一起被归为 Surface 家族才对,那就得由 Surface 团队打造以保证一个一致性。如果说微软的新 Windows 手机是由基普曼带的团队负责开发的,难道说它将会是一款以 AR 增强现实为主要卖点的新概念产品?

      当然了,基普曼除了 HoloLens 外,他也是 Kinect 体感技术和 Xbox 游戏平台的功臣,但至少就目前来说,体感手机早就被证明体验不佳,Xbox 游戏手机更是没有必要。眼下,还是 AR 这个概念最受关注,也最被公认拥有巨大的潜力。

      在今年 Facebook 的 F8 开发者大会上,CEO 马克·扎克伯格公开了自家的 AR 平台。他在主题演讲中表示,自己曾经认为 AR 眼镜是未来,但现在却发现摄像头才是,摄像头至少是现在,才是承载 AR 体验的最佳平台。即使未来会有 AR 眼镜,对当下来说还不太现实。无独有偶的,苹果在 WWDC 2017 大会的主题演讲中也公开了 ARKit,让开发者能够轻松打造可以通过 iPhone 摄像头来呈现的优秀 AR 体验。

      无论是人工智能还是自驾汽车,大厂们虽然在具体的规划上各有自己的思路,但它们对“未来”这个大趋势的认知总是大致相同的。如果 Facebook 和苹果都意识到了 AR 和手机摄像头的良好相性,微软没有理由意识不到。那么微软要是真的打算在手机市场上卷土重来,AR 确实是个不错的切入点。
  • 全新的体验


      那么微软即将带来的是什么样的体验呢?或许连微软都不知道它的新手机成品将会是什么样的,我们就更不可能知道了。不过有一点似乎可以肯定,那就是它将会非常的独特。

      无论是 Facebook 还是苹果,它们的 AR 实现都强调一点“通用”。安卓系统和 iOS 系统早已有了庞大的用户群体,它们都不可能抛开用户基础去做事。然而微软不一样,Windows 10 Mobile 已然失败的它压根没有这个包袱,所以可以从头来过。如果足够大胆,整个新设备的体验都围绕着 AR 来实现也未可知。

      上文提到的那些传闻似乎都证明了这一点,两位爆料者给出的情报都显示微软有从头打造新体验的意思。如果你觉得爆料的消息不够让人信服,微软 CEO 萨提亚·纳德拉亲口说过的话或许更加值得关注:“微软从来没有把智能手机置之不顾,但我们眼中的智能手机可能已经和现在的这些手机截然不同了。”

      所谓的“Surface Phone”已经传了很久,但直至今日都再没有更进一步的消息了。考虑到 Windows 10 Mobile 已经成了这样,再推出一款基于它的高端旗舰机已经没有任何意义。或许微软内部也已经放弃了这个计划,希望从头来过了吧。

      卷土重来的微软手机会是怎么样的呢?这确实让人期待。然而微软事实上从来不缺创意,它的问题总是出在具体的实行上。所以如果它真的要打造这样一款新概念手机,而且想要让后者有所作为,要注重的不仅仅是新意。
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